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Gestión Ética de Colonias Felinas: Conceptos Básicos

Gestión Ética de Colonias Felinas - Conceptos Básicos

Escrito por Raquel López Teruel

Jurista y Formadora especializada en Derecho Animal. Fundadora de DeAnimals y Directora Jurídica del IPA.

Publicado el 7 junio 2021

por Raquel López Teruel

Jurista y Formadora especializada en Derecho Animal. Fundadora de DeAnimals y Directora Jurídica del IPA.

Publicado el 7 junio 2021

Cuando se habla de gestión de Colonias Felinas hay que distinguir entre una gestión municipal ética y una gestión municipal no ética de los gatos que llevan una vida en libertad, porque no es lo mismo aplicar un método CER de forma integral que no aplicarlo capturando y sacrificando o encerrando gatos de colonias felinas.

Introducción

Antes de entrar a analizar el significado de cada uno de estos conceptos es preciso tener en cuenta por qué es importante conocer el hecho de por qué debería aplicarse una gestión ética municipal de las colonias felinas que existan en el término municipal de un Ayuntamiento.

Y para ello, vamos a ver brevemente y a modo introductorio el contexto social actual en materia de protección y bienestar de las colonias felinas.

Contexto social

Cada vez hay una mayor consciencia en materia de protección y bienestar animal, y en especial, sobre las colonias felinas, de ahí, que cada vez haya más personas preocupadas por actuar de forma ética y profesional en el cuidado, control poblacional y salubridad de sus vecinos felinos domésticos que llevan una vida libre al ser gatos de colonias.

Prueba de esta demanda social es el hecho de que la mayoría de personas rechaza la captura, sacrificio, exterminio, traslado y/o encierro de sus vecinos felinos. Ya que se trata de un control poblacional arcaico, deficiente y carece de rigor científico.

A diferencia del método CER que es un método de control poblacional científico.

Por desgracia, la captura masiva de gatos de colonia con intenciones diferentes a aplicar el método CER ha sido una vía que se ha hecho tradicionalmente en muchos municipios de España, sin tener en cuenta el bienestar de los gatos de colonia.

Sin embargo, a día hoy, existe un amplio abanico normativo que permite a todos los Ayuntamientos de España aplicar legalmente el método CER, por lo que el Ayuntamiento que no aplica este sistema a día de hoy, en la mayoría de los casos, va a ser literalmente porque no quiere, no porque no pueda hacerlo legalmente.

Sobre la legalidad del método CER en todos los municipios de España puedes leer más en el artículo científico denominado «Control efectivo de Poblaciones de Gatos en Libertad. Parte 2. Perspectiva Jurídica» publicado en junio de 2021 en una revista de derecho animal, eso sí, leélo con paciencia porque contiene 91 páginas con contenido jurídico (leyes) con herramientas legales para todos los Ayuntamientos españoles para aplicar el Método CER. (Autoras: Raquel López y Francisca Gutiérrez).

Otro dato, no menos relevante dentro del contexto social actual, es el hecho de que cada vez que un Ayuntamiento pone en marcha el método CER es objeto de una noticia positiva en los medios de comunicación y en las redes sociales.

Para tener claro cuando existe en un municipio una Gestión Ética de Colonias Felinas es preciso conocer por un lado, qué hace el Ayuntamiento del lugar al respecto en materia de colonias felinas y por otro lado, cómo realiza su labor en el cuidado de colonias felinas sus respectivos alimentadores, en adelante, me referiré a estas personas con la denominación más apropiada que es gestores/as de colonias felinas.

En este artículo te voy a explicar qué significan varios conceptos básicos en materia de colonias felinas, ya que los mismos son primordiales para saber por dónde comenzar el camino para realizar una gestión ética municipal sobre colonias felinas:

  • El gato de colonia.
  • Colonias Felinas.
  • Método CER.
  • Gestión integral y ética de colonias felinas.
  • Gestor y/o Gestora de colonias felinas.

Comenzamos con el análisis de los contenidos de los citados Conceptos Básicos que toda persona que gestione colonias felinas, sea particular, protectora o miembro de un Ayuntamiento con competencias en esta materia, debería conocer, para poder aplicar de forma correcta una gestión ética en las colonias felinas de su entorno.

Gato de colonia

El gato de colonia es un gato doméstico, es decir, pertenece a la especie felina doméstica.

El gato de colonia pertenece a la misma especie del gato que está aquí mi lado, mi gato Tico, que tengo encima de mi mesa mientras escribo este artículo.

¿Cuál es el origen el gato de colonia?

El gato de colonia surge inicialmente de la tenencia irresponsable de gatos sin esterilizar con acceso al exterior.

Gatos «auténticos» de colonia

Como consecuencia de la tenencia irresponsable de gatos, nos encontramos con gatos nacidos en la calle con poca, escasa o nula socialización con las personas. Estos gatos serían los «auténticos» gatos de colonia. Estos gatos, salvo en el caso de las camadas de gatitos de menos de tres meses y algunos gatos muy sociabilizados por el contacto directo con sus gestores, no son susceptibles de ser adoptados.

El hogar de los «auténticos» gatos de colonia es la calle, es decir, el lugar donde residen. Esto no me lo he inventado yo, esto lo dice bien clarito, Valentina Aybar, veterinaria del Hospital Felino de Madrid.

«Valentina Aybar en reiteradas conferencias que ha impartido en Jornadas de Protección Felina (Castellón, Galicia, etc) dice que el hogar de los gatos de colonia es donde habitan y que su sistema inmunológico está adaptado al hogar que conocen, y que trasladarlos de sitio hace que su sistema inmunológico decaiga

Gatos «autoinvitados» de colonia

Junto a estos «auténticos» gatos de colonia conviven con ellos, en la calle, fruto también de la tenencia irresponsable, otros gatos que son genética y morfológicamente iguales y que yo denomino gatos «autoinvitados». La única diferencia entre unos y otros, es su carácter, ya que los primeros son nada o escasamente sociables y los segundos son muy sociables o algo sociables.

Estos gatos «autoinvitados» en una colonia felina aparen allí buscando alimento y/o otros gatos no esterilizados cuando están en época de celo. Los gatos «autoinvitados» que hay en la mayoría de colonias felinas son consecuencia del abandono, o del libre acceso al exterior o del extravío de una casa por la falta de medidas de seguridad para evitar el extravío del citado animal.

Por ejemplo, la gata naranja que llamé Ori que abandonó mi vecina era una gata «autoinvitada» a comer en una de mis colonias felinas. Por cierto, Ori y sus bebés (tuvo 3) fueron dados en adopción, gracias a la ayuda de la protectora inglesa SCAN.

¿Cuál es la definición correcta del gato de colonia?

En cuanto a la definición del gato de colonia nos podemos encontrar diferentes términos desde gato comunitario, gato feral, gato urbano, vecino felino, gato de colonia, gato de vida libre, gato no sociable, gato callejero, gato errante a otros términos menos acertados, desde mi punto de vista, como son gato asilvestrado o gato asalvajado.

Incluso podemos encontrar otras definiciones en algún texto legal que hablan de gato salvaje o silvestre algo que es totalmente inapropiedo ya que el gato de colonia aunque tenga un carácter nada sociable no es para nada un gato salvaje ni silvestre.

Porque el gato silvestre es el gato montés, no el gato de colonia que nació en la calle, ni el gato de una casa que se extravió o fue abandonado y se integró en una colonia, buscando comida, agua y compañía. Puedes leer más sobre este tema, en el siguiente artículo

A mí personalmente me gusta más la definición de GATO COMUNITARIO, pero mientras no se extienda su uso, hablaré de gato feral, gato urbano, gato de colonia e incluso vecino felino, tal y como recoge éste último término la ordenanza municipal de protección animal de Cox del año 2018, entre otros textos legales.

Dentro de los gatos de colonias podemos distinguir varios tipos de gatos en función de su carácter nada, escasamente, algo o muy SOCIABLE.

Vamos a ver ejemplos para entenderlo mejor.

Mi gato Tico fue rescatado de una colonia felina, era un gato super sociable que apareció de repente en una colonia que yo alimentaba, era un gato de un año que había sido abandonado o extraviado. Tico me perseguía desde la colonia hasta mi casa. Un día lo vi herido y lo tuve claro. Tico entró a mi casa, de ahí al vete y de ahí a ser no solamente adoptado, sino que pasó a ser parte de mi familia. Lo mismo pasó con un gato negro al que llamé Ope que apareció cerca de mi casa, y así con un largo etc. de gaticos que han pasado por mi vida. (Si, si no lo sabes, yo también soy gestora de colonias felinas).

Mi invitado, el gatito Flai es un gatito que ha nacido en la calle ahora tiene dos meses. Lo recogí hace menos de una semana de la calle (previo aviso a la protectora de esa zona), porque estaba solo al lado de una carretera. Flai perseguía a las personas que veía maullando pidiendo comida. La mayoría de personas lo ignoraban, yo no pude hacerlo. Flai a diferencia de Tico es un poco sociable de primeras, porque tiene mucho miedo, ha nacido en la calle y se defiende cuando se asusta, bufándose, pero en cuanto lo tocas ronronea. Flai con paciencia y tiempo será un gato sociable como Tico, como tiene menos de tres meses, y como bien dicen las personas expertas en estos temas, con paciencia, cariño y tiempo, será adoptable.

Sin embargo, en las colonias hay otros gatos que no son gatos monteses, es decir, no son gatos silvestres ni salvajes, que por su carácter, a pesar de ser gatos domésticos, son nada o escasamente sociables. Estos son los que yo denomino «auténticos» gatos de colonia, para distinguirlos de los gatos como Tico u Ope (gatos abandonados o extraviados).

Los «auténticos» gatos de colonia no se pueden dar en adopción porque por su carácter «no sociable» deben llevar una vida en libertad. Esto lo dicen asociaciones de veterinarios, con experiencia clínica en colonias felinas de aproximadamente 20 años, como GEMFE, AVEPA y AVATMA. Sobre este asunto, hay un artículo veterinario de carácter científico de 48 folios, que también dice lo mismo, con argumentos muy sólidos.

«Control de poblaciones de gatos en libertad: Perspectiva Veterinaria»

Estos gatos de colonia están protegidos por el código penal.

Tal y como se analiza en el artículo Normativa aplicable a la gestión de colonias felinas

y también son objeto de protección legal de diferentes normas administrativas, tal y como se analiza en el citado artículo.

Sobre este tema puedes profundizar más en el curso online Legislación aplicable a las colonias felinas 3.0

Colonias felinas

Las colonias felinas son las agrupaciones de los gatos de colonia, citados en el apartado anterior, cuyo hogar es el sitio donde residen.

La mayoría de colonias felinas están ubicadas en zonas urbanas o periurbanas en un espacio privado o público perteneciente a un municipio concreto, donde los felinos están, o deberían estar, en buenas condiciones higiénico-sanitarias, censados, identificados, marcados en una oreja cuando son esterilizados, cuidados (alimento, agua, cobijo y asistencia veterinaria), protegidos y respetados por la ciudadanía y las autoridades competentes.

Las colonias felinas pueden vivir de forma controlada a nivel poblacional, higiénico-sanitario y bienestar animal mediante el método CER en diferentes sitios, aparte de la calle, de espacios urbanos.

De hecho, existen casos reales de colonias felinas controladas en entornos rurales, en zonas verdes (jardines, ríos, etc) en centros educativos o en sus alrededores, en zonas exteriores de prisiones, en residencias de personas mayores, en comunidades de propietarios, en parroquias, etc.

Todos estos ejemplos que he citado, los detallaré en el curso online para Gestores/as de Colonias Felinas, para no extenderme mucho más, en este artículo.

Colonia Piloto

Una colonia piloto es la colonia felina de «prueba» con la que se pone en marcha por primera vez, el método CER, en un municipio u otro sitio.

Generalmente, la decisión de cuál será la colonia piloto se hace entre una entidad de protección animal y un Ayuntamiento. Posteriormente, en función del resultado de la gestión de esa colonia felina pionera en aplicar el método CER, se adoptarán unas u otras medidas para las sucesivas gestiones de colonias felinas.

Puedes leer este artículo para argumentar ante un Ayuntamiento es legal que todos los Aytos apliquen el Método CER

Colonia felina controlada

Según los expertos en gestión de colonias felinas, una colonia felina controlada es aquella en la que entre el 90 y el 100% de los individuos están esterilizados. A partir de esta cifra de gatso esterilizados comienza a decrecer el censo de individuos de esa colonia.

Colonia felina estabilizada

Según los expertos en gestión de colonias felinas, una colonia felina está estabilizada cuando más del 80% de los individuos están esterilizados.

Si bien sobre este % hay discrepancias ya que también se habla de un mínimo de un 70% o 75%.

En este supuesto, cuando se alcanza el citado % se considera que hay un censo estable de los individuos de esa colonia.

Colonia felina en fase de control

Una colonia felina en fase de control poblacional es la colonia en la que aún no se han alcanzado el mínimo de individuos para considerarla controlada o estabilizada, si bien, se ha comenzado a controlar, esterilizando a parte de sus miembros felinos.

Colonia felina no controlada

Una colonia felina no controlada es la colonia felina que no ha sido intervenida, es decir, en la que no se ha comenzado a esterilizar.

Método CER

El método CER es un programa consistente en la Captura, Esterilización y Retorno del gato de colonia que vive en libertad, que se lleva a cabo para el control poblacional ético de esta población felina.

El Método CER está considerado como método científico, según el Dictamen del Consejo de Estado con n.º de expediente 865/2014.

Este Método es conocido internacionalmente como programa o método TNR (Trap – Neuter- Return).

Por error de traducción este método se tradujo al castellano inicialmente con las siglas CES (Captura – Esterilización – Suelta), de ahí que por este motivo, aparezca en diferentes textos legales, proyectos, convenios, programas de cursos y conferencias con estas siglas. Por lo que si ves en algún documento método CES a día de hoy, ten en cuenta que fue debido a ese error.

Recientemente se ha subsanado este error de traducción y cada vez es más frecuente ver la referencia a este citado método científico con las siglas CER (Captura – Esterilización – Retorno del gato de vida libre a su colonia felina) en diferentes textos legales, proyectos CER, convenios y programas de cursos y conferencias sobre este tema.

Sobre aspectos relacionados con la puesta en práctica del CER como la forma de captura, identificación, tipo de marcaje, cirugía recomendada por los veterinarios y otros aspectos muy importantes sobre este tema, se expone más información en el curso online para gestores de colonias felinas.

Este método está considerado por la norma UNE 313001:2016 “Centros de protección animal y residencias de animales de compañía. Gestión sanitaria y bienestar animal”, como el estandar mínimo de calidad en la gestión y cuidado de animales domésticos y de compañía.

Nota. Se recomienda adquirir esta norma a todas aquellas personas o entidades que gestionen o asesoren en materia de colonias, debido a la importancia tanto de su conocimiento como de la aplicación de la misma. Puede adquirirse en https://www.aenor.com/normas-y-libros/buscador-de-normas/une/?c=N0057546 (Esta recomendación no nos genera ninguna comisión, es una norma que cuesta 74 euros, que recomendamos porque consideramos que es de gran valor, tenerla a la mano, a la hora de defender su aplicación en un Ayuntamiento, porque defiende el Método CER).

Gestión integral y ética de las Colonias Felinas

La gestión integral y ética de colonias felinas abarca todo el proceso de cuidado, formación y concienciación entorno a los gatos de vida libre de colonias felinas, que va más allá de la mera aplicación del método CER. (La jurista Conny Duarte se refiere a este concepto como el PGI -Plan de Gestión Integral de colonias felinas-).

Diferentes supuestos de Colonias Felinas.

En la práctica encontraremos por un lado, colonias felinas reconocidas por el Ayuntamiento, que están controladas, estabilizadas, en fase de control o pendientes de controlar (no controladas) como por ejemplo, sucede en el Ayuntamiento de Utrera – Córdoba o en el Ayuntamiento de Yecla en Murcia.

y por otro lado, también nos encontraremos en otros municipios, con casos de colonias felinas controladas al 100% en buenas condiciones higiénico-sanitarias que sin embargo, no son reconocidas por su respectivo Ayuntamiento, como es el caso, a modo de ejmplo, de la colonia felina Los Africa en Cádiz.

Junto a estos supuestos municipales tan dispares, también veremos por desgracia, en otros municipios, casos de colonias felinas mal alimentadas, en malas condiciones higiénico-sanitarias en algunos casos por la falta de actuación de su respectivo Ayuntamiento y en otros casos por la mala gestión de algunas personas que los alimentan con resto de comida humana o incluso poniendo pienso esparcido por el suelo.

Este apartado se analiza en detalle en el curso de Gestores de Colonias Felinas.

Los cursos online que impartimos en el IPA se estructuran en diferentes vídeos, uno por cada punto del programa y además incluyen materiales de gran utilidad práctica.

Gestores y Gestoras de colonias felinas

En la gestión municipal ética de Colonias Felinas sin lugar a dudas, los gestores y las gestoras de Colonias Felinas son personal voluntariado realizan un papel esencial, realizando una labor social y solidaria, por su mera empatía y respeto a la vida y bienestar de los gatos de colonia. Labor que por cierto, durante el primer estado de alarma por Covid-19 fue considera como una ACTIVIDAD ESENCIAL.

Si bien es cierto, que sin el voluntariado, las protectoras y en definitiva, los gestores y las gestoras de colonias es prácticamente imposible una gestión ética de las colonias felinas.

Sobre los Derechos básicos y las Obligaciones de los Gestores y Gestoras de Colonias Felinas puedes leer más en los siguientes artículos:

También es cierto, que esta gestión no siempre es acertada, siendo en muchos casos precaria o contraria a los principios de una gestión integral y ética de colonia felinas. Desembocando en ocasiones en IMPORTANTES conflictos vecinales, donde los principales perjudicados son los gatos.

Este tema de los Derechos y Obligaciones de las personas que gestionan colonias felinas, así como los Conflictos Vecinales se analiza jurídicamente, tanto la parte teórica como práctica, con ejemplos de casos reales, en el curso para Gestores de Colonias Felinas.

Sobre todos estos conceptos puedes leer más en los siguientes artículos del IPA

La importancia de una formación especializada en materia de colonias felinas felinas

En el IPA recibimos a diario, peticiones de ayuda por parte de Ayuntamientos y por parte de gestores de colonias que nos demandan formación especializada sobre colonias felinas.

Para ayudar a todas estas personas que nos contactan, hemos realizado una serie de cursos online específicos, en materias muy concretas relacionas con las colonias felinas.

Por este motivo, si haces alguno de ellos, podrás ver que están realizados con muchísimo cariño y respeto a todas las personas que trabajan para proteger a los gatos de colonias, tanto a los gestores como al personal de los Ayuntamientos que quiere implementar el Método CER de la forma más adecuada en su respectivo término municipal.

Entre nuestro alumnado tenemos perfiles diferentes, como por ejemplo, particulares, protectoras de animales que cuidan colonias felinas, concejales y técnicos de Ayuntamientos que están trabajando en la implementación y/o mejora del método CER en su respectivos municipios, abogados/as, veterinarios/as, agentes de la autoridad, jueves, fiscales, biólogos/as y etólogos/as.

En este curso para Gestores analizamos en diferentes vídeos cada uno de los puntos del Programa que aparece más arriba.

Conclusión. «Sin Gestores NO HAY CER»

En este curso online para Gestores/as de Colonias Felinas te explicamos en diferentes vídeos los contenidos analizados en el curso citado, cuyo programa puedes ver en la siguiente imagen.

Una vez escuché una frase a mi gran amiga, la jurista especializada en derecho animal, llamada Conny Duarte, que decía lo siguiente:

«Sin gestores no hay Método CER»

Y estoy totalmente de acuerdo con esta frase.

Sin Gestores no hay CER, es así de simple.

Por último quiero dar las Gracias a:

  • Los gestores de colonias felinas POR HACER POSIBLE EL MÉTODO CER
  • Al personal de los Ayuntamientos que os habéis puesto manos a la obra con la implementación del MÉTODO CER.
  • A los Agentes que veláis por la seguridad de los gestores y de los gatos de colonia
  • Y a todos mis gatos de colonia, por todo lo que me han enseñado. Gracias Tico, Rally, Ope, Sweet, Flai, Ico, Zoppi, Ori, Orange, Naranjito, Blacki, White, etc.

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